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偶尔与必定:亚马逊Echo缘何怀才不遇?
时间:2016-06-04  来源:未知  作者:山西警官高等专科学校

  跟着被誉为“互联网女皇”的玛丽?米克(Mary Meeker)2016年《互联网趋势》(Internet Trends)讲演的人工智能语音识别局部中对亚马逊Echo的热捧,这款在2014年底推出的基于语音识别的音响再次引发了业内的关注,甚至被喻为将来智能家居的真正进口。那么问题来了,作为同样是以语音辨认技巧作为基本的谷歌、苹果、微软等为何不推出一款相似Echo畅销的硬件产品?

  提及语音识别技术,业内恐怕首先想到是苹果的Siri、谷歌的Google Now和微软的Cortana,至少在Echo热销之前,这些巨头在语音识别上的名气和曝光度要远远高于亚马逊。而实际上,Amazon的语音技术在2011年就已经起步,其先是收购语音识别公司Yap,Yap成立于2006年,主要提供语音转换文本的服务。之后的2012年,Amazon又收购了语音技术公司Evi,持续增强语音识别在商品搜寻方面的应用,不得不提的是,Evi这家公司也曾经应用过Nuance的语音识别技术。2013年,Amazon继承收购语音技术公司Ivona Software,Ivona是一家波兰公司,重要做文本语音转换,其技术已被应用在Kindle Fire的文本至语音转换功能、语音命令和Explore by Touch运用之中,其Echo也是利用了这项技术。需要阐明的是,固然使用了一些来自于收购的Ivona等初创公司的技术,但Echo波及的大多数技术均由亚马逊技术职员自主开发。这其中就包含了可能在10英尺甚至更远的处所辩白声音的麦克风阵列技术。

  由此不丢脸出,亚马逊很早就已经通过并购与自研的方式进入到语音识别范畴,只是此前相称低调而已,更为要害的是,其领有自己语音识别的中心技术——采取了非线性排列的远程麦克风阵列(7个麦克风)。这使得相比Siri、Google Now、Cortana这些存在于手机的语音助手,Echo最大的上风还在于它超强的听力。

  有了好的技术,如何通过或者说通过什么样的产品状态去体现就显得尤为主要。家喻户晓,苹果的Siri、谷歌的Google Now基础都是面向智能手机这类挪动装备,微软的Cortana除了智能手机,还面向传统PC。而亚马逊则是通过音响这种特破独行的形态来体现,这样做,一来是避免了其在智能手机中与苹果跟谷歌的正面交锋,即除了在语音识别技术上直接在智能手机等移动设备上的比拟,同时又防止了在硬件自身与谷歌、苹果、微软这些注重硬件设计、材质、交互等比拟的差距(从亚马逊之前推出的Kindle、Kindle Fire等硬件设备看,其并不是一家重视适度设计的公司),究竟对于一款以语音识别为主的硬件设备,用户既不需要触控,也无需在意它的外观,只须要在必定间隔内与其交互即可。

  其次是更适应了语音识别的应用场景。就像玛丽?米克(Mary Meeker)2016年《互联网趋势》呈文里提及的,语音识别最常用的应用处景是在家中(盘踞应用场景中的43%)。实际上,基于家中(主要是室内)环境的应用场景,无形中又会放大亚马逊在语音识别技术和体验上与苹果、谷歌和微软(主要是移动和嘈杂的室外环境)的优势。

  当然,咱们在此并非否定亚马逊在语音识别技术上与苹果、谷歌、微软等相比处于弱势,而是说在技术并驾齐驱时,如何以适合的产品形态和应用场景切入市场对于其未来是否胜利的重要性。

  假如说上述技术和产品形态是亚马逊Echo成功的必定因素,那么Echo产品的定位或者说想要这款产品到达什么样的预期则更多是偶尔因素所致。与当初业内对于Echo是未来智能家居真正入口的评估不同,当初Echo宣布时,不要说业内,就是亚马逊本人对于该产品的远景也并没抱有多大盼望,亚马逊的初衷很简略,就是应用Echo为用户到亚马逊购物供给一条更便利的方法罢了,所以其最初的利用并未几。而恰是这种“小幻想”让亚马逊采用了比苹果、谷歌和微软在语音识别上更加开放的策略。例如其向第三方开放API,同时投入1亿美元的资金对开发者进行支撑。据最新统计,目前Echo整合的第三方功效数,已从 2015 的14 个增长到了目前的 950 个,而随着功能的增添,其销量也是一路攀升。据市场调研公司Consumer Intelligence Research Partners预计,亚马逊已销售出了大概300万台Echo,其中在今年的第一季度就销售了100万台。

  直到今天,我们仍旧不能断定亚马逊Echo未来毕竟能否成为未来智能家居的真正入口,毕竟谷歌、苹果、微软在此领域的野心和实力都不容小视。但亚马逊的Echo无疑是让市场和用户休会到语音识别的最佳方式,也正是Echo背地亚马逊对于一个技术或者工业的偶尔与必要因素的联合,谁又敢说亚马逊不能引领下一个智能家居产业的潮流呢?




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